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Friday 14 December - Convidando Está la Noche (Juan de Zéspedes)

CD Cover

Sung by Ex Cathedra, on their album "New World Symphonies".

John of the Cross (my, aren't saints useful for this sort of thing?) was a Spanish writer and poet of the sixteenth century, who spent much of his life, with Teresa of Ávila, in the formation of the Discalced (ie. barefoot) Carmelite order. Much of his writing deals with night-time, and so today's seventeenth-century Spanish-language guaracha seems appropriate for his feast day.

Convidando está la noche
aquí de músicas varias
Al recién nacido infante
canten tiernas alabanzas

Ay, que me abraso, ¡Ay! divino dueño, ¡Ay!
en la hermosura, ¡Ay! de tus ojuelos, ¡Ay!
Ay, cómo llueven, ¡Ay! ciento luceros, ¡Ay!
rayos de gloria, ¡Ay! rayos de fuego, ¡Ay!
Ay, que la gloria, ¡Ay! del portaliño, ¡Ay!
ya viste rayos, ¡Ay! si arroja hielos, ¡Ay!
Ay, que su madre, ¡Ay! como en su espero, ¡Ay!
mira en su lucencia, ¡Ay! sus crecimientos, ¡Ay!

Alegres cuando festivas
unas hermosas zagales
Con novedad entonaron
juguetes por la guaracha.

En la guaracha, ¡Ay! le festinemos, ¡Ay!
mientras el niño, ¡Ay! se rinde al sueño, ¡Ay!
Toquen y bailen, ¡Ay! porque tenemos, ¡Ay!
fuego en la nieve, ¡Ay! nieve en el fuego, ¡Ay!
Pero el chicote, ¡Ay! a un mismo tiempo, ¡Ay!
llora y se ríe, ¡Ay! qué dos extremos, ¡Ay!
Paz a los hombres, ¡Ay! dan de los cielos, ¡Ay!
a Dios las gracias, ¡Ay! porque callemos, ¡Ay!

How lively this night is,
here with such variety of music.
To the new-born child
they sing songs of praise.

Oh, how I long to embrace the divine master
in the beautiful atmosphere of his sight.
Oh, how it rains shooting stars,
rays of glory, rays of fire.
Oh, what glory in the manger;
you see the rays shining all around.
Oh, how his mother, with such expectation,
perceives the light in her creation.

Happily celebrating,
the lovely shepherds
sing a new song
toys for a guaracha.

In this guaracha we celebrate
while the baby boy is lost in dreams.
Play and dance because we have
fire in the ice, and ice in the fire.
But the Little One, all at the same time,
cries and laughs to such extremes.
Peace to all, given from heaven.
Let us give thanks to God because we are done!